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In memoriam Philippe Mermoud

Tous ceux qui ont suivi l’enseignement d’un professeur de musique savent quelles profondeurs peut atteindre une relation maître-élève. Une relation au-delà des mots et même souvent, au-delà des émotions simples. Nous avons appris la mort de Philippe Mermoud, que la plupart des violoncellistes de la région lémanique ont connu pour être passés par son enseignement. Si les enregistrements de Mermoud sont rares, c’est assurément dans le domaine de la pédagogie musicale qu’il laisse les traces les plus fertiles.

J’ai connu Philippe Mermoud à une charnière de ma vie  musicale, vers l’âge de 23 ans, et il a largement contribué à façonner le musicien que je suis devenu après notre rencontre.

Violoncelliste d’improvisation à un âge où l’on ose faire beaucoup sans se poser trop de questions, c’est vers 23 ans que les doutes sur mes capacités techniques ont commencé de m’effleurer. Un après-midi du début du mois de septembre, je suis entré presque par hasard dans la grande salle du Conservatoire où avaient lieu les récitals de violoncelle du Concours international d’exécution musicale. Pour être vraiment libre dans son art et le rester, il vaut mieux éviter les comparaisons. En entendant la virtuosité de ce jeune violoncelliste sur la scène, j’ai reçu un choc. Je me rappelle très bien être sorti hébété par sa virtuosité et me suis dirigé vers le boulevard Saint Georges, au Conservatoire populaire, où je croyais savoir qu’un professeur de violoncelle y enseignait. Je me suis enquis de la salle de cours, ai frappé à la porte. Philippe Mermoud était là avec un élève. Je lui dis bonjour, m’excusai de le déranger et lui dis que je voulais prendre des cours avec lui, si possible tout de suite. Le fait que les inscriptions étaient closes depuis 3 mois, ne me perturbait pas du tout. Mermoud ne montra aucune surprise pour cette étrange et un peu brutale prise de contact et me dit de repasser le lendemain avec mon instrument et une partition du morceau que je voulais lui présenter. Le lendemain, je lui jouai un prélude de Bach. Mermoud m’écouta jusqu’au bout, garda le silence quelques instants et me dit de revenir la semaine d’après : j’étais accepté dans sa classe de violoncelle.

Cette rencontre me marqua profondément. Dès ce moment, se construisit lentement, sous le regard attentionné de mon professeur, une vraie technique de violoncelliste. J’étais devenu en un instant cette matière brute que l’alchimiste dans l’ombre de son officine allait travailler durant des années à transmuer en or.

Aujourd’hui, Philippe Mermoud est mort et les centaines de musiciens de tous niveaux qui sont passés par ses classes continuent leur chemin, emportant chacun un bout de la mémoire d’une relation absolument unique entre un professeur et son élève. Puzzle éparpillé qui constitue une personnalité dont personne ne connaîtra jamais l’image dans son entièreté.

Paul Kristof

BACH, Johann Sebastian. Complete violin sonatas BWV 1014-1023 / A. Grumiaux, vl ; Ch. Jaccottet, clav ; Ph. Mermoud, vlc (Philips 1996)   Disponibilité

LECLAIR, Jean-Marie. Jean-Marie Leclair / A. et Ch. Nicolet, fl ; Ch. Jaccottet, clav ; Ph. Mermoud,  vlc (Tudor 1986)    Disponibilité

BACH, Johann Sebastian. 6 suites pour violoncelle seul / Philippe Mermoud, vlc (Ma non tropo 1997?)   Disponibilité

12 avril 2012 at 11:14 2 commentaires

Qui pleure et qui rit !

Une sensibilité à fleur d’oreille pour ce magnifique enregistrement aux couleurs à la fois tendres, âpres, mélancoliques et joyeuses ! Ce disque est un paradoxe à lui tout seul ! Cela tient peut-être au choix des pièces liées à la culture, à l’histoire et à la sensibilité juive !

Sonia Wieder-Atherton a été, entre autre, élève de Rostropovitch dont elle a l’énergie communicative. Cette magnifique violoncelliste vous emporte loin, très loin entre  sanglots et jubilation grâce à une palette sonore des plus riches.

Catherine

WIEDER-ATHERTON, Sonia. Chants juifs pour violoncelle et piano (RCA Victor, 1996)   Disponibilité

Entretien filmé


11 mars 2009 at 6:25 Laisser un commentaire


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